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3 juin 2017 6 03 /06 /juin /2017 08:55

PROCUSTE ou,parfois ,  PROCRUSTE                                                                                                  

                        Procuste était un   personnage de la  mythologie grecque ,mis à mort par Thésée,  qui suppliciait les voyageurs  en les amputant ou en les étirant pour leur faire épouser les dimensions du lit sur lequel il les allongeait .        

                        Son souvenir a survécu dans l’expression “ Procuste  “ ou “ Lit de Procuste  “  employée pour qualifier la mutilation d’un texte littéraire soit par raccourcissement , soit par allongement soit par une traduction fautive ...on dit alors que les “ Procustes  “ ont agi ou que le texte a été mis sur le “ Lit de Procuste  “

                        On rencontre l’expression chez Victor Hugo, Madame de Staël ,Émile de Girardin , Barthélémy et de nombreux autres auteurs mais elle semble à présent plutôt vouée à l’oubli et son emploi risque d’être taxé de pédantisme ou de cuistrerie   !

                        On peut encore cependant la rencontrer pour qualifier la pratique consistant à modifier  un texte pour le faire entrer dans le cadre d’une collection comportant un nombre fixe de pages ou dans une imposition de page fixée d’avance …

                        On peut aussi noter que cette pratique ne fut  pas ignorée des copistes du moyen-âge (voir à « Raccord * » ci-dessous )désirant ne pas laisser de  page incomplètement remplie .

 

              Sur un plan plus matériel il est arrivé que la chose soit pratiquée,mais dans le sens restrictif seulement , pour égaliser la taille des livres rangés dans une bibliothèque en raccourcicant les plus grands formats qui sont ainsi devenus « Courts* de marge « ou « Fusillés * en tête «

L’éditeur belge du XIX° siècle  De Mat recommandait cette  pratique à ses lecteurs et  , pour sa  bibliothèque de voyage, Napoléon avait ordonné que l’on y supprime les notes d’éditeur  et les textes grecs ou latins pour ne conserver que les traductions françaises ce qui en modifiait le format  

 

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